¿Sabías que la persona promedio pasa alrededor de 6 años de su vida soñando? Tenemos varios sueños cada noche, aunque sólo recordamos alrededor del 5% de ellos.

Todavía hay mucho misterio en torno a los sueños, lo que significan y por qué los tenemos en primer lugar. Sin embargo, los investigadores están empezando a llegar a un consenso sobre los beneficios de los sueños. Mientras tanto, los psicólogos se han decidido por interpretaciones de los sueños que explican los tipos comunes de sueños que todos compartimos.

Sigue leyendo todo el artículo para aprender más sobre los sueños, cómo son buenos para usted, y lo que sus sueños particulares revelan sobre usted.

Así que…

¿Qué son los sueños?

Los sueños son esencialmente minipelículas que su mente crea mientras duerme, ya sea que sigan una historia lineal o parezcan más abstractos en la naturaleza.

Los sueños vienen en muchas formas. Pueden ser aterradores, deprimentes, tranquilizantes, excitantes o simplemente aburridos. Pueden tener sentido, o parecer fuera de este mundo.

Sea lo que sea que parezcan, todos soñamos. De hecho, todos soñamos todas las noches. Incluso las personas que nacen ciegas sueñan – sólo experimentan sus otros sentidos en sus sueños, similar a sus vidas despiertas.

Los científicos estiman que soñamos por lo menos 4 veces por noche, con cada sueño durando entre unos pocos hasta 20 minutos.

Usted puede soñar en cualquier etapa del sueño, pero experimentará los sueños más vívidos y memorables durante el sueño REM, que es por lo que algunos lo llaman sueño de sueño. Durante el sueño REM, su cerebro es extremadamente activo, mucho más que durante cualquier otra etapa del sueño. A lo largo de cada etapa del sueño, las ondas cerebrales cambian. Usted tiene ondas theta durante el sueño ligero y ondas delta durante el sueño profundo, pero durante el REM sus ondas cerebrales imitan las mismas ondas alfa que usted experimenta cuando está despierto.

Los investigadores saben que otros animales experimentan el sueño REM como nosotros, pero no saben si sueñan o no. Aunque pueden rastrear las ondas cerebrales usando un polisomnograma en un laboratorio del sueño, no hay manera de “ver” los sueños de una manera científicamente medible. Sólo sabemos que ocurren en humanos porque hablamos de ellos. Aún así, cualquier dueño de un perro profesará sinceramente que su perro definitivamente sueña con perseguir ardillas.

¿Por qué soñamos?

¿Por qué soñamos?

Todavía no sabemos por qué soñamos. Existen muchas teorías que van desde que nuestros sueños son completamente absurdos y sin sentido hasta que revelan profundas verdades sobre el significado del universo.

Los creyentes sin sentido se adhieren a la hipótesis de activación-síntesis, que dice que los sueños no son más que el resultado de impulsos eléctricos en nuestro cerebro.

El psicólogo Sigmund Freud creía que los sueños desbloqueaban la clave para reprimir inconscientemente los conflictos de nuestras vidas.

La teoría de la simulación de amenazas sugiere que los sueños son una defensa biológica que nuestra mente utiliza para prepararnos para eventos que amenazan nuestra vida, haciéndonos enfrentar nuestros miedos y otras situaciones intensas de una manera segura.

Los investigadores tampoco saben todavía por qué tenemos tantos problemas para recordar nuestros sueños. La teoría popular es que ciertas partes de nuestro cerebro se duermen durante el REM, razón por la cual tenemos un mejor trabajo recordando los sueños que teníamos justo antes de despertarnos, ya que el cerebro está empezando a volver a encenderse.

Beneficios para la salud de soñar

Ya sea que sean significativos o no, hay evidencia de que los sueños son una parte importante de nuestro bienestar general, particularmente porque se concentran en el sueño REM.

La memoria y los beneficios del aprendizaje de los sueños

Además de soñar, el REM es también la etapa del sueño en la que procesamos los aprendizajes del día y los memorizamos. Usted sólo pasa alrededor de un cuarto de su sueño total cada noche en REM, con más de él concentrado en la segunda mitad de la noche. Esta es la razón por la cual es crítico dormir por lo menos 7 horas cada noche. De lo contrario, se está perdiendo el sueño REM que necesita para mantener la concentración, la estabilidad emocional y el rendimiento cognitivo general durante el día.

La investigación apoya la conexión entre los sueños y el aprendizaje. Un par de estudios siguieron a estudiantes que tomaban un curso de francés. Los que progresaron más durante el curso (es decir, aprendieron más francés) tendieron a tener más actividad de ensueño que sus compañeros. También informaron que el francés desempeñaba un papel más importante en sus sueños, y que algunos de ellos incluso se comunicaban en francés.

Un estudio de 2011 buscó determinar por qué recordamos mejor los sueños directamente después del sueño REM. Los investigadores encontraron que aquellos que experimentaron más actividad de ondas cerebrales en sus lóbulos frontales tenían un trabajo más fácil para recordar sus sueños, lo que confirma aún más la conexión entre los sueños y la memoria. Estos mismos lóbulos frontales muestran una actividad similar cuando estamos recordando recuerdos cuando estamos despiertos.

Los mismos investigadores también encontraron que nuestros sueños más intensos, extraños y vívidos están asociados con la amígdala (la parte de su cerebro responsable de procesar las emociones y los recuerdos emocionales) y el hipocampo (la parte que nos ayuda a comprometer los recuerdos a corto plazo a largo plazo).

El síndrome de Charcot-Wilbrand es una afección neurológica extremadamente rara que hace que las personas pierdan la capacidad de soñar. En el primer caso de este síndrome, la paciente sufrió un daño en la corteza visual. Esta es la misma parte del cerebro donde ocurren los sueños, y también es responsable de ayudarnos a desarrollar memorias visuales.

Beneficios emocionales del sueño

El sueño REM también está conectado a nuestra salud emocional. Un estudio de 2016 encontró que las personas que experimentan más trastornos del sueño REM también tienden a tener tasas más altas de insomnio y ansiedad, lo que les lleva a concluir que el sueño REM ayuda al cerebro a resolver problemas emocionales mientras usted duerme.

Estos resultados de 2016 confirmaron los resultados de un estudio de 1960 que nos dio gran parte de la investigación fundacional sobre los sueños. En ese estudio, los investigadores monitorizaron a los participantes usando polisomnografía y los despertaron justo cuando entraban al sueño REM. En comparación con sus compañeros a los que se les permitió dormir toda la noche, los que se perdieron soñar también experimentaron mayores índices de tensión, ansiedad, depresión, falta de concentración y coordinación, aumento de peso e incluso alucinaciones.

En 2010, los investigadores observaron cómo menos sueño REM, y menos sueños, afectan específicamente nuestras emociones. Un sueño REM insuficiente nos hace más reactivos emocionalmente. Sentimos las emociones negativas más profundamente, y las positivas menos.

Los sueños pueden ser la manera en que nuestro cerebro resuelve problemas, forma nuevas conexiones creativas y procesa las emociones de lo que nos pasó durante el día. El sueño es un momento perfecto e ininterrumpido para que nuestro cerebro procese toda la información que encontramos durante el día y decida qué archivar para más tarde, en qué seguir pensando y qué deshacerse de ella.

¿Qué significan los sueños? Los sueños comunes y sus interpretaciones

Algunos sueños no tienen sentido, pero hay cierta similitud entre los tipos más comunes de sueños. Al hablar con los individuos que experimentaron estos tipos específicos de sueños, los psicólogos han desarrollado algunas teorías sobre lo que pueden significar.

Sin embargo, debe tenerse en cuenta que, al igual que usted, sus sueños son únicos, al igual que su significado y su causa.

Si alguna vez se ha preguntado qué significan sus sueños, solo lee las siguientes interpretaciones:

Bibliografía:

https://www.tuck.com/dream-guide/ página web completa dedicada al estudio del sueño en todas sus etapas.

https://dreams.ucsc.edu/ en esta web podrás encontrar muchos significados de sueños que quizá no das con la respuesta aún.

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